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新冠疫情下的美国基础教育
时间:2021-01-29 00:39
来源:中国育才网

新冠疫情暴发之后,很快就传播到世界各地并导致几乎所有的大中小学校在2020年的冬、春季被迫关闭校门,转为远距离教学,给全球的教育工作者带来了巨大的挑战。

本文作者以洛杉矶联合学区为例,分析和诠释了美国基础教育因疫情而产生的多重和复杂的问题,呼吁美中教育学者和政策制定者密切合作、交流思想、以创新的方法面对和解决基础教育目前所面临的最急迫问题。

(来源:“IEE”微信公众号)

作者 | 苏智欣(加州州立大学(北岭)中国所终身名誉所长、教授)

2020庚子年初,新冠病毒开始蔓延,中国武汉果断封城。令人震惊的是病毒会很快地波及到世界各地,到3月中旬,几乎所有的国家都遭到了新冠病毒的侵袭。随着各国封城和居家令的颁布与实施,各级政府部门、工厂企业、文化和教育机构也相继关闭而改为线上运行。

根据联合国教科文组织4月初的不完全统计,全球将近90%的教育机构被迫关门,影响到15.43亿学生,给全球6300多万教师带来了巨大的挑战(UNESCO,2020)美国的大中小学校在3月中旬被迫中断了春季学期的课堂教学并仓促开始全面的线上教育,这在美国教育史上是史无前例的

新冠疫情的发生和发展给世界各地的教师提出了多重和复杂的难题,需要全球的教育学者们及时地总结和交流经验,探索未知的领域,制定积极的政策,采用创新的方法,集思广益,共克时艰。

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美国学校面临的首要问题:

贫困学生的温饱和安危

洛杉矶联合学区(LAUSD)是美国的第二大学区,有1300多所中小学校,75000多名教职员工,70多万学生。学区里绝大多数的学生来自少数民族家庭,包括73.4%墨西哥和拉丁裔、8.2%非洲裔、4.2%亚裔、2.1%菲律宾裔和10.5%的白人。其中80%以上的学生来自低收入的贫困家庭,每天在校享用联邦政府资助的免费或者减费的早餐和午餐。此外,学区约有2万名学生有过无家可归的经历,8000多名学生因为原生家庭的问题被安排在寄养家庭(LAUSD,2019)

学校自3月16日闭校以来,学区领导人首先要解决的问题并不是教学,而是如何继续为这些低收入家庭的学生提供免费餐。洛杉矶学区立即在全区范围内设置了63个取餐点,每天早上7点到10点,为每个贫困学生和家长发放免费餐。到5月中旬为止,已为有需求的学生家庭和社区成员提供了2000万份免费餐,平均每天发放近60万份,被誉为全美抗疫举措中最庞大的餐饮救济项目(LAUSD,2020)

疫情期间,贫困学生的家长和社区底层的穷人大多失业没有收入,也需要领取免费餐,而这部分的费用高达4000万美元。洛杉矶联合学区为此设立了“洛杉矶最需要帮助的学生捐款项目”,几周之内便募捐到1100万美元。这笔捐款首先被用来补贴发放免费餐的费用和购置学校急需的抗疫消毒物品。

由此可见,美国的学校不仅是一个教育机构,更是一个社区服务中心。很多学校都设有家长和社区中心,联合社区里的各类服务机构为当地穷人提供免费的语言学习、职业培训、心理咨询甚至义务医疗检测。每当有天灾人祸,贫困学生和家长以及在社区底层的贫民首先要依赖学区和学校来解决最基本的吃饭问题,并且期盼学校为他们提供各种社会服务。除了在第一时间设立免费餐发放点之外,美国各大学区和学校的领导正在探索如何在线上继续为社区民众提供基本的社会服务。

很多美国大学生也面临着饥饿和安危的问题。在疫情发生之前,美国大学就有五分之一的学生处于饥饿状态,有十分之一的学生无钱租住固定的住所。美国最大的州立大学系统——加州州立大学最近几年的调研发现,大约有42%的州立大学生有过挨饿的经历,其中一半称有较大的或严重的饥饿问题(Dixie Reid,2020)

很多大学,包括加州大学和加州州立大学,都在校园设置了免费食品库,供需要的学生取用。大学的关闭严重影响了这些食品库的运行,而大学无法像中小学那样设立免费的日常取餐点,虽然有些大学的免费食品库还会在有限的时间里为饥饿的学生开放。

最近联邦教育部根据各大学的需要拨款救灾,我所在的加州州立大学北岭分校就收到了4400多万美元的资助,其中一半的经费是拨给那些因为疫情陷入困境的弱势群体——贫困和少数民族家庭出身的学生。这些特殊拨款旨在帮助贫困的大学生解决基本的生计问题并继续学业。

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